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癫痫发作与年龄有什么关系

癫痫的病因复杂多样,目前并未完全明了。构成发作的因素主要有4个方面,即遗传倾向、脑内致痈性病理改变、诱发因素和年龄因素。一般认为,癫痫的发病率有两个高峰。据统计大部分的癫痫发生在20岁之前,10岁以前的发病率最高。第二个高峰则出现在老年,70岁左右癫痫的发病率是儿童的2倍,80岁时可以上升到3倍。随着社会的发展,人均寿命逐渐延长,癫痫的发病由以前年幼期的单一高峰特征,渐变为年幼期和老年期的双峰高发特征。同时,由于老年期人口基数大,所以老年期患者大量存在。但是,老年人特定的生活环境和社会地位,使大量的老年癫痫患者未被及时诊断和治疗。

幼年期的高发病率主要是由于产伤、新生儿窒息、先天畸形等多种原因所致。老年人的癫痫主要是由脑血管病、痴呆、肿瘤引起,分别占到40%、11%、4%。成年及中年人一般维持在稳定水平,不同年龄阶段的发作类型也不样,如婴儿痉挛仅见于婴儿期简。典型失神发作多见于儿童,老年人中症状性癫痫居多。

为什么老年人发病率较高呢?一方面是因为老年人行走不便,容易跌倒,出现脑外伤,癫痫可因脑挫伤后和颅骨凹陷性骨折而继发。有报道认为头颅外伤是发作的重要原因,慢性、复发性癫痫发作发生于急性血肿、颅骨骨折和严重头颅创伤患者。总之,只要影响到大脑皮质都可出现癫痫,而且不仅出现在早期,外伤后数年仍可发生,而且各种颅脑手术也可引起癫痫。

另外,老年人由于其社会地位不受重视,生活的环境和活动空间范围相对减小,同时老年多有伴随疾病,所以老年性癫痫极易被误诊和漏诊。因此,有相当部分老年性病没有得到及时诊断从而使癫痫病情加重。

当老年人出现发作性症状时,不能仅仅考虑到脑缺血发作等等血管性疾病,要把老年性癫痫、老年性景厥进行鉴别,要进行全面的体格检查和大脑的影像学检查,尤其是脑电的动态监测对诊断和鉴别老年性癫痫起重要作用,必要时进行药物试验性治疗来进行鉴别。

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